小花貓迷人色斑 暗藏「良性基因病變」


小花貓迷人色斑 暗藏「良性基因病變」

細胞分裂趕不上黑色素速度 釀斑點不均,動物斑點大揭密 可望應用人體神經病變

黑白黃毛夾雜,身上有大片斑駁色塊的花貓,很多人都覺得很可愛。不過除了可愛,這些斑點可是大有學問。英國的科學家發現,花貓身上會有斑點,其實是一種良性的基因疾病 。研究這些斑點的成因,可以幫助預防治療其他比較嚴重的基因疾病,像是先天性耳聾或心臟病,甚至神經癌等人類會有的神經病變。

可愛的花貓,身上有大塊黃色、褐色或黑色的色斑,一般人都看得很習慣。不現在英國的科學家發現,動物身上會有大片色塊,其實是一種良性的基因病變。這其實叫做白斑病是因為胚胎早期的細胞遷移不適當無法抵達正確位置而造成,傳統認為,這些動物在胚胎時期,黑色素細胞移動得不夠快,才會造成一些部位缺乏黑色素,呈現白色斑塊。但現在科學家發現,其實有斑點的動物身上,黑色素細胞移動的速度更快,但是細胞分裂增生不夠,才會造成顏色不均。這些細胞擴散時沒有特定遷移方向就像你加牛奶到咖啡裡沒有攪拌最後牛奶還是會均勻散佈到咖啡中這些細胞在做一樣的事情,英國巴斯、愛丁堡跟牛津大學的科學家合作,解開了貓咪、狗跟乳牛等動物,身上為什麼會有斑點之謎。了解這種基因疾病的成因,可以幫助預防治療某些對人類影響比較嚴重的神經病變,像是先天性耳聾跟心臟病,甚至是神經癌。原來花貓身上的斑點,當中大有學問。

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