利用動物嵌合人類胚胎培育人類器官


利用動物嵌合人類胚胎培育人類器官

人類器官未來有機會可由牲畜培植,再移植到人體上。包括美國等國家,已在最少50隻羊及豬身上展開實驗,以基因改造方式造出人類及動物嵌合胚胎,希望培植出可用的人體器官。

實驗首階段是以基因改造方式,移除動物胚胎中的某一器官的基因,然後植入人類幹細胞,測試可否在胚胎上培植出人類器官。該嵌合胚胎之後會移植到母豬或母羊,繼續「成長」。此法之前通常在老鼠身上應用,改在較大哺乳類動物身上培植,是希望可用於器官捐贈。

美國多間知名大學,去年已在約20隻牲畜上移植人類及動物嵌合胚胎作實驗;另其他國家亦有約36隻牲畜作實驗,希望可改善全球器官移植短缺問題。以英國計,前年就有429人因等不及器官移植而死亡。

科學家目前尚未培植出任何可用的人類及動物嵌合胚胎,而且需要數年時間,去確認有關器官是否可在人體上安全試驗。然而有關注動物權益團體批評,有關實驗是史上最差劣的「醫學冒險」,亦會引發其他道德問題。

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