假牙清潔錯誤 口腔恐淪細菌溫床


假牙清潔錯誤 口腔恐淪細菌溫床

據衛生署2005年發表的「台灣地區國人口腔健康狀況及口腔衛生行為分析」統計,65歲以上配戴活動假牙的國人高達45.1%,換句話說,國內年長者大約每兩人中,就有一人配戴活動式假牙;隨著科技的進步,活動假牙也不再只是年長者的「專利」,一般缺牙者也會藉由活動式假牙的配戴達到幫助咀嚼之功能。
不過,很多人卻不知道雖然假牙與真牙的外觀難以分辨,但材質有極大差異。

真牙表面有堅硬的琺瑯質,假牙則由材質較軟的壓克力樹脂製成,因此,若將原本適用於真牙的清潔方式使用於活動假牙上,很容易使假牙產生損傷及刮痕。

造成假牙刮痕的元凶,就是牙膏當中常用的磨蝕粒子(如PMMA)。它遠比假牙的材質堅硬,如果使用在真牙上,可幫助去除牙齒汙垢,然而若運用於表面材質較真牙軟的活動式假牙上,反而無法達到清潔的效果,長期使用下,甚至容易在假牙表面造成刮痕,選用研磨成分較高的牙膏,發生損傷和刮痕的程度也就越嚴重。

使用牙膏清潔活動式假牙,除了會造成假牙表面的損傷與刮痕外,口腔的細菌更容易殘留在這些表面的細縫中,不自覺成為細菌孳生的大溫床。

實驗也證實,表面光滑的活動式假牙上的細菌不易附著,但表面有刮痕的活動式假牙則可明顯發現有大量細菌附著,成為口腔細菌累積的溫床,容易導致牙周病、口腔炎、白色鏈珠菌症等口腔疾病。

日本研究調查也顯示,近8成(77%)假牙配戴者曾因假牙極度不潔,引發口腔炎、口角炎等口腔疾病,嚴重時,也可能會造成黏膜病變。

此外,不乏文獻報告指出,若大量口腔細菌進入呼吸系統,甚至可能造成吸入性肺炎或心內膜炎,尤其是免疫系統較差的老年人更是不可輕忽;目前市面上,有販售假牙專用清潔錠,可有效清潔活動式假牙。

(林哲堂作者為台北醫學大學口腔醫學院教授)

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